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Dir. Gral. Juan Luis Díaz
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Cmo piratear tu sistema nervioso?
PUBLICADO POR  El Pas EL DIA 5/12/2015
Cuando Maria Vrind, una exgimnasta de Volendam, en Holanda, vio que solo si se tumbaba con los pies en alto poda ponerse los calcetines por la maana, tuvo que aceptar que haba llegado a un punto crtico. Mi cuerpo se haba agarrotado tanto que no poda tenerme en pie, dice. Fue un shock, porque yo siempre he sido una persona muy activa.

Era 1993. Vrind tena cuarentaitantos aos y trabajaba como entrenadora de atletismo y cuidadora de personas discapacitadas, pero su estado fsico empez a condicionarle la vida. Tuve que dejar mis trabajos y buscar otro a medida que creca mi propia incapacidad. Siete aos despus, cuando por fin le dieron un diagnstico, sufra enormes dolores y ya no poda caminar. Le ardan, entre inflamaciones, las rodillas, los tobillos, las muecas, los codos y las articulaciones de los hombros. Se trataba de artritis reumatoide, un trastorno autoinmune comn pero incurable, mediante el cual el cuerpo ataca a sus propias clulas, en este caso al revestimiento de las articulaciones, causando inflamacin crnica y la deformidad de los huesos.

Las salas de espera de los centros donde se trata la artritis reumatoide solan llenarse de gente en silla de ruedas. Hoy son menos habituales gracias a la ayuda de los medicamentos biofarmacuticos como las protenas de ingeniera gentica, que actan solo en zonas localizadas-. No todo el mundo se siente mejor, sin embargo: incluso en aquellos pases con una sanidad ms avanzada, al menos el 50% de los pacientes sigue presentando sntomas.

Como a tantos otros pacientes, a Vrind le han administrado distintos frmacos, incluyendo analgsicos, metrotexato -un producto usado para el cncer que humedece todo el sistema inmunitario- y medicamentos biofarmacuticos que bloquean la produccin de protenas inflamatorias especficas. Estos frmacos hicieron bastante bien su trabajo, al menos hasta 2011, cuando un da dejaron de ser eficaces.

"Estaba de vacaciones con mi familia cuando de repente la artritis se hizo insoportable. Empec a no poder caminar y a depender de mi cuada para asearme. Sin perder ms tiempo llevaron a Vrind a un hospital, donde le pusieron un goteo intravenoso y le dieron otro frmaco para el cncer que actuaba sobre los glbulos blancos. Me ayud, admite, pero le angustiaba tener que depender de un medicamento as durante mucho tiempo.

Por suerte, las cosas sucedieron de otra manera. Mientras ella se resignaba a la minusvala y la quimioterapia mensual, se estaba gestando un nuevo tratamiento que vendra a desafiar nuestra percepcin de cmo el cerebro y el cuerpo interactan para controlar el sistema nervioso. Se trataba de un nuevo enfoque en el tratamiento de la artritis reumatoide y otras enfermedades autoinmunes que utilizaba el sistema nervioso para modificar la inflamacin. Nos llevara incluso a investigar sobre el uso que podemos dar a nuestras mentes para mantener a raya las enfermedades.

Y como tantas grandes ideas, surgi donde menos se esperaba.

El cazador de nervios

Kevin Tracey, neurocirujano afincado en Nueva York, es un hombre al que persiguen sus recuerdos: un hombre con una misin en la vida. Mi madre muri de un tumor cerebral cuando yo tena cinco aos. Fue algo repentino, inesperado, dice. De aquella experiencia aprend que los nervios del cerebro son los responsables de la salud. Fue su motivacin para convertirse en cirujano cerebral. Ms tarde, durante sus prcticas en el hospital, se ocup de una paciente con quemaduras graves que de repente sufri una inflamacin severa. Era una nia de once meses, Janice. Muri en mis brazos.

Estas experiencias traumticas hicieron de l un neurocirujano intrigado por la inflamacin. Cree que fue esta perspectiva la que le ayud a interpretar con ojos nuevos los resultados de un experimento accidental.

A finales de los noventa, Tracey haca diferentes experimentos con el cerebro de una rata. Habamos inyectado un frmaco antiinflamatorio en el cerebro porque estudibamos los beneficios de bloquear la inflamacin durante un derrame, recuerda. Nos sorprendi comprobar que, cuando el frmaco estaba en el cerebro, tambin bloqueaba la inflamacin en el bazo y otros rganos del cuerpo. Y, sin embargo, la cantidad que habamos inyectado era demasiado pequea como para incorporarse al flujo sanguneo y viajar hasta el resto del cuerpo.

Despus de meses de desconcierto, dio por fin con la idea de que el cerebro estuviera usando el sistema nervioso en concreto el nervio vago- para decirle al bazo que apagara la inflamacin en todas partes.

Era una idea increble. Si Tracey estaba en lo cierto, el cerebro regulaba directamente la inflamacin en los tejidos del cuerpo. Siempre se haba considerado imposible la comunicacin entre las clulas especializadas del sistema inmunitario en nuestros rganos y nuestra corriente sangunea y las conexiones elctricas del sistema nervioso. Tracey pareca estar descubriendo que los dos sistemas estaban ntimamente relacionados.

Lo primero para probar esta apasionante hiptesis era cortar el nervio vago. Cuando Tracey y su equipo lo hicieron, la inyeccin de frmaco antiinflamatorio en el cerebro dej de tener efectos en el resto del cuerpo. La segunda prueba consista en estimular el nervio sin ningn frmaco en el sistema. Ya que el nervio vago, como todos los nervios, comunica informacin mediante seales elctricas, nosotros debamos ser capaces de replicar el experimento poniendo un neuroestimulador en el nervio vago - en el bulbo raqudeo- para bloquear la inflamacin en el bazo, explica. Es lo que hicimos y ese fue el gran descubrimiento.

El nervio errante
El nervio vago comienza en el bulbo raqudeo, justo detrs de las orejas. Desciende por cada lado del cuello y contina por el pecho hasta el abdomen. Vagus, en latn, significa errante, y no hay duda de que este manojo de fibras nerviosas vaga por el cuerpo, conectando el cerebro con el estmago y el tracto digestivo, los pulmones, el bazo, los intestinos, el hgado y los riones, por no hablar de tantos otros nervios involucrados en el habla, el contacto visual, las expresiones faciales e incluso nuestra capacidad para sintonizar con la voz de los otros. Est hecho de miles y miles de fibras, de las que el 80% son sensoriales, lo que significa que el nervio vago informa al cerebro de lo que ocurre en los rganos.

El nervio vago, que opera muy por debajo del nivel de nuestra conciencia, es vital para la salud del cuerpo. Es una parte esencial del sistema nervioso parasimptico, responsable de calmar los rganos tras la descarga de adrenalina con la que respondemos instintivamente a una situacin de peligro. Pero no todos los nervios vagos son iguales: hay personas que tienen una actividad vagal mayor, lo que hace que sus cuerpos tarden menos en relajarse tras una situacin de estrs.

La fuerza de nuestra reaccin vagal se conoce como tono vagal y se establece mediante un electrocardiograma que mide la frecuencia cardiaca. Cada vez que inspiramos, nuestro corazn late ms deprisa para acelerar la distribucin de sangre oxigenada por el cuerpo. Cuando espiramos la frecuencia cardiaca disminuye. Esta variacin es una de las cosas que regula el nervio vago, activado cuando espiramos y reprimido cuando inspiramos, de modo que nuestro tono vagal es mayor cuanta ms diferencia hay en nuestra frecuencia cardiaca al inspirar y espirar.

Los estudios demuestran que un tono vagal alto ayuda a nuestro cuerpo a regular mejor los niveles de glucosa en la sangre, reduciendo el riesgo de diabetes, derrames y enfermedades cardiovasculares. Un tono vagal bajo, sin embargo, se asocia a inflamaciones crnicas. La inflamacin, que es parte del sistema inmunitario, ayuda a que el cuerpo sane despus de una lesin, por ejemplo, pero puede daar rganos y vasos sanguneos si dura ms de lo necesario. Una de las funciones del nervio vago es reajustar el sistema inmunitario e interrumpir la produccin de protenas que alimentan la inflamacin. Un tono vagal bajo implica una regulacin menos eficaz y una inflamacin que puede ser excesiva, como en el caso de la artritis reumatoide de Maria Vrind, o como en el sndrome del shock txico que, segn Kevin Tracey, mat a la pequea Janice.

Sabiendo que el nervio vago estaba implicado en una serie de enfermedades inflamatorias crnicas, incluida la artritis reumatoide, Tracey y sus colegas decidieron comprobar si podan convertirlo en una va para su tratamiento. El nervio vago es una especie de mensajero bidireccional que pasa seales electromagnticas entre los rganos y el cerebro. En las enfermedades inflamatorias crnicas, razonaba Tracey, los mensajes con los que el cerebro le dice al bazo que interrumpa la produccin de una protena inflamatoria especfica el tumor de necrosis factor (TNF)- no se estaban enviando. Caba estimular esas seales?

Pas los siguientes diez aos mapeando meticulosamente todas las vas neuronales implicadas en la regulacin del TNF, desde el bulbo raqudeo hasta las mitocondrias en el interior de nuestras clulas. Por fin, conociendo a fondo cmo el nervio vago controlaba la inflamacin, Tracey se sinti preparado para comprobar si era posible interponerse en las enfermedades humanas.

Un ensayo estimulante
En el verano de 2011, Maria Vrind vio un anuncio en el peridico pidiendo voluntarios con artritis reumatoide para un ensayo clnico. A los participantes se les pondra un implante elctrico conectado directamente con el nervio vago. Llam inmediatamente, dice. No quera depender de los frmacos anticancergenos toda la vida: es malo para tus rganos y tiene consecuencias a largo plazo.

Tracey haba diseado el ensayo con su colaborador, Paul-Peter Tak, catedrtico de Reumatologa en la Universidad de Amsterdam. Tak llevaba mucho tiempo buscando una alternativa al uso de frmacos agresivos que suprimen el sistema inmunitario en el tratamiento de la artritis reumatoide. La respuesta inmunitaria del cuerpo se convierte en un problema solo cuando ataca ms a tu propio cuerpo que a las clulas extraas, o bien cuando es crnica, razonaba. As que la pregunta era: cmo podemos mejorar el mecanismo de bloqueo? Cmo podemos forzar la resolucin?

Cuando Tracey lo llam para sugerirle que la respuesta poda estar en la estimulacin del nervio vago mediante el bloqueo de la produccin de TNF, Tak vio enseguida las posibilidades de la idea y se mostr impaciente por comprobar si poda funcionar. La estimulacin del nervio vago ya estaba permitida en casos de epilepsia, de modo que el consentimiento para un ensayo con pacientes de artritis no deba ser problema. Ms difcil pareca que personas habituadas a tratar su dolencia con medicamentos se mostraran dispuestas a someterse a una operacin con el fin de implantarles un aparato en el cuerpo: La incgnita estaba en saber si los pacientes aceptaran un dispositivo neuroelctrico al modo de un marcapasos, dice Tak.

No haba de qu preocuparse. Ms de mil personas se mostraron interesadas, desbordando la cifra necesaria para el ensayo. En noviembre de 2011, Vrind fue la primera paciente holandesa en ser operada.

Me implantaron el marcapasos en la parte izquierda del pecho, con cables que ascienden y se conectan al nervio vago en la garganta, dice. Tuve que esperar dos semanas a que la zona cicatrizara, y luego los mdicos lo encendieron e hicieron los ajustes necesarios.

Le dieron un imn para que se lo pasara por la garganta seis veces al da y activara as el implante, estimulando el nervio vago durante 30 segundos en cada ocasin. De ese modo esperaban reducir la reaccin inflamatoria en el bazo. Con Vrind y los otros voluntarios ya en sus casas, para Tracey, Tak y el resto del equipo todo se reduca a dejar pasar el tiempo a la espera de ver si la teora, el trabajo en el laboratorio y los ensayos con animales daban su fruto con pacientes reales. Tenamos la esperanza de que algunos vieran aliviados sus sntomas; tal vez las articulaciones les dolieran algo menos, dice Tak.

A Vrind le pudo al principio la ansiedad por una cura milagrosa. Dej de tomar sus pastillas, pero los sntomas regresaron con tanta fuerza que el dolor la tena atada a la cama. Volvi a los frmacos, aunque se le redujo la dosis semanal.

Y entonces ocurri algo extraordinario: Vrind experiment una mejora mucho ms acusada de lo que los cientficos o ella misma se haban atrevido a imaginar.

En pocas semanas me encontraba mucho mejor, dice. Poda volver a andar y a montar en bici. Retom el patinaje y la gimnasia. Me siento muy bien. Necesitar pequeas dosis de metrotexato el resto de su vida, pero a sus 68 aos, casi jubilada, Vrind ensea a jugar al voleibol a personas mayores durante un par de horas a la semana, monta en bici al menos una hora al da, hace gimnasia y juega con sus ocho nietos.

Otros pacientes del ensayo han tenido experiencias similares. Los resultados an no se han publicado pero Tak afirma que ms de la mitad de los pacientes mostraron una mejora significativa y alrededor de un tercio estn en fase de remisin curados, a todos los efectos, de la artritis reumatoide-. Diecisis de los veinte pacientes del ensayo no solo comenzaron a sentirse mejor, tambin los niveles de inflamacin en su sangre disminuyeron. Algunos ya no necesitan usar frmacos. Incluso aquellos que no han experimentado una mejora clnica importante con el implante insisten en que les ayuda: nadie quiere que se lo quiten.

Hay patrones evidentes con la estimulacin de tres minutos diarios, dice Tak. Cuando interrumpamos la estimulacin, poda verse que la enfermedad regresaba y que los niveles de TNF en la sangre aumentaban. Reinicibamos la estimulacin y volvan a normalizarse.

Tak sospecha que los pacientes seguirn dependiendo de la estimulacin del nervio vago durante toda su vida. Pero al contrario que los frmacos, que trabajan para impedir la produccin de clulas inmunitarias y de protenas como el TNF, la estimulacin parece restaurar el equilibro natural del cuerpo. Reduce la sobreproduccin de TNF, causante de la inflamacin crnica, pero no afecta a la funcin inmunitaria, de modo que el cuerpo puede reaccionar con normalidad a la infeccin.

Estoy muy feliz de haber participado en el ensayo, dice Vrind. Han pasado ya ms de tres aos desde el implante y los sntomas no han vuelto. Al principio tena dolor de cabeza y de garganta, pero en un par de das se fue. Ahora no siento nada salvo cierta tirantez en la garganta y un temblor en la voz cuando el dispositivo est funcionando.

De vez en cuando siento un poco de rigidez o un pequeo dolor en la rodilla pero se me pasa en un par de horas. El implante no tiene efectos secundarios, al contrario que los frmacos, y sus beneficios no se desvanecen, cosa que s pasaba con los medicamentos.

Subiendo el tono

Llevar un dispositivo elctrico implantado en el cuello durante el resto de tu vida no es cualquier cosa. Pero la tcnica ha tenido tanto xito y resulta tan conveniente para los pacientes- que ya hay otros cientficos pensando en usar la estimulacin del nervio vago para tratar diversos estados debilitantes crnicos, como el colon irritable, el asma, la diabetes, la fatiga crnica y la obesidad.

Pero qu pasa con aquellos que tienen un tono vagal bajo, aquellos cuya salud mental y fsica mejorara si ese tono pudiera estimularse? El tono vagal bajo est relacionado con diversos riesgos para la salud, mientras que las personas que tienen un tono vagal alto no solo gozan de una mejor salud, sino que son tambin ms sanas desde un punto de vista psicolgico y social, ms capaces de concentrarse y recordar, ms felices, menos depresivas, ms empticas y ms propensas a tener amigos cercanos.

Algunos estudios con gemelos demuestran hasta cierto punto que el tono vagal es gentico: hay quienes nacen con ms suerte que otros. Pero el tono vagal bajo es ms frecuente entre personas con un cierto estilo de vida, como aquellas que hacen poco ejercicio, por ejemplo. Es lo que hizo preguntarse a algunos psiclogos de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill si la relacin entre el tono vagal bajo y el bienestar se podra controlar sin necesidad de implantes.

En 2010, Barbara Fredrickson y Bethany Kok invitaron a cerca de 70 trabajadores de la universidad a participar en un experimento. A cada voluntario se le peda que registrara la intensidad de sus emociones diarias. El tono vagal se meda al comienzo del experimento y al final, nueve semanas despus. Como parte del experimento, a la mitad de los participantes se les ense una tcnica de meditacin para promover sentimientos de buena voluntad hacia s mismos y hacia los dems.

El tono vagal aumentaba considerablemente entre aquellos que meditaban, lo que se asociaba al incremento de las emociones positivas del que daban cuenta. Fue la primera prueba experimental de que si el aumento de las emociones positivas llevaba a un incremento de la cercana social, entonces el tono vagal cambiaba, dice Kok.

En el Instituto Max Planck de Alemania, Kok dirige ahora un ensayo a mayor escala para ver si los resultados que obtuvieron pueden reproducirse. De ser as, el tono vagal podra usarse algn da como herramienta de diagnosis. Ya lo es, de algn modo. Los hospitales ya monitorizan las variaciones en la frecuencia cardiaca el tono vagal- en pacientes que han sufrido infartos de miocardio, dice, porque hoy sabemos que una baja variabilidad es un factor de riesgo.

Ser capaces de mejorar el tono vagal de una manera sencilla y econmica, aliviando as importantes problemas de salud como las enfermedades cardiovasculares y la diabetes, tendra enormes implicaciones y el potencial para cambiar de arriba abajo nuestra percepcin de las enfermedades. Si nuestro mdico de cabecera pudiera medir nuestro tono vagal con la misma facilidad con que mide nuestra presin sangunea, por ejemplo, sera muy sencillo prescribir un tratamiento para mejorarlo. Pero an estamos lejos de eso: Ni siquiera sabemos qu aspecto tiene un tono vagal sano, dice, prudente, Kok. Estamos midiendo franjas, nos falta la precisin que s tenemos al comprobar la presin sangunea.

Es probable que pronto usemos dispositivos para tratar enfermedades que hoy se controlan a travs de frmacos: Si la tecnologa mejora y logramos que estos dispositivos sean cada vez ms pequeos y ms precisos, dice Kevin Tracey, llegar el da en que la medicina bioelectrnica pueda inyectarlos para controlar los circuitos neuronales. Y se har con anestesia local o con sedacin suave.

Sea cual sea el desarrollo de esta tecnologa, nuestra percepcin del modo en que el cuerpo maneja las enfermedades ha cambiado para siempre. Est cada vez ms claro que no podemos considerar los sistemas del cuerpo por separado, como hacamos antes, dice Paul-Peter Tak. Tenamos solo en cuenta el sistema inmunitario y por lo tanto hoy tenemos medicamentos que se dirigen al sistema inmunitario.

Pero es evidente que el ser humano es una entidad: el cuerpo y la mente son una sola cosa. Suena lgico, pero no es lo que pensbamos antes. No tenamos los conocimientos cientficos necesarios para respaldar lo que pareca una intuicin. Ahora tenemos ms informacin y ms conocimientos.

Y Mara Vrind, que a pesar de su artritis reumatoide severa puede ahora montar en bicicleta sin dolores por Volendam, vuelve a sentir correr la vida por sus venas: No es un milagro me explicaron que funciona a travs de impulsos elctricos- pero parece algo mgico. No quiero quitrmelo nunca. Me ha devuelto la vida!.

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Sergio Sarmiento
Es muy pronto an para conocer el impacto del destape de Jos Antonio Meade en la carrera presidencial. Todava hace unos das los priistas seguan prefiriendo a Miguel ngel Osorio Chong, quien de manera disciplinada ha expresado su apoyo al virtual candidato de su partido. Sin embargo, cuando menos una encuesta sugiere que el destape ha impulsado al PRI. El peridico La Razn public ayer un sondeo de Gabinete de Comunicacin Estratgica, la empresa que preside Libano Senz, presuntamente realizado en las horas posteriores al destape. No s cul haya sido la metodologa de esta rpida encuesta ni qu tan confiable sea, pero el resultado es interesante. Segn el estudio, Andrs Manuel Lpez Obrador de Morena sigue encabezando la carrera por la Presidencia con 28.7 por ciento de las preferencias. Despus de meses de estar en tercer lugar, el PRI pasa ahora al segundo, con su nuevo candidato Meade, que alcanza 23.2 por ciento de las preferencias. El tercer puesto lo ocupa Margarita Zavala, ya no con el PAN sino como independiente, con 11.5 por ciento. Ricardo Anaya, el presidente del PAN, viene en cuarto lugar, con 8.1 por ciento, seguido de Miguel ngel Mancera con 4.3 por ciento y Jaime Rodrguez, El Bronco, con 4 por ciento. Es lgico que el PRI y Meade hayan tenido un repunte despus del destape. La experiencia nos dice que las preferencias se fortalecen cuando los partidos seleccionan a un candidato claro. sta es una de las razones por las que Morena ha tenido siempre un buen desempeo, ya que Lpez Obrador ha sido su candidato desde la fundacin del partido. El PRI se encuentra hoy en la misma situacin. Lo mismo podra pasar con el Frente Ciudadano si supera los escollos internos y postula a un candidato nico, aunque hasta este momento no se haya revelado ni siquiera el procedimiento. Las diferencias entre Anaya y Miguel ngel Mancera, sin embargo, podran separar nuevamente al PAN y al PRD. Entre los independientes, Margarita Zavala sigue siendo la mejor posicionada, con clara ventaja sobre El Bronco. En la recoleccin de firmas, sin embargo, ocurre lo contrario. Hasta el 27 de noviembre el gobernador de Nuevo Len llevaba reunidas 445 mil firmas, 51 por ciento de las requeridas. Ya est en ritmo para alcanzar las 866 mil que requiere la ley. A pesar de su mayor popularidad, Margarita tiene slo 244 mil. Son ms que los militantes registrados del PAN, es cierto, pero significan que la aspirante est todava lejos de alcanzar el paso para obtener el total necesario en febrero. La diferencia no hace sino incrementar las sospechas de que El Bronco est usando apoyos indebidos para obtener las firmas. La experiencia nos dice que mucho puede pasar entre el inicio de la contienda y el da de la eleccin. Pero poco a poco va quedando clara la configuracin del arrancadero. Lo ms probable es que tengamos un mnimo de cuatro y un mximo de seis candidatos. Tambin es probable que el ganador pueda ser Presidente, por primera vez en la historia, con menos del 30 por ciento de los votos. Hasta el momento el peor resultado de un ganador ha sido el 35.9 por ciento de Felipe Caldern en 2006. Esta posibilidad preocupa. Mxico es siempre difcil de gobernar. Lo ser mucho ms si el ganador obtiene slo el 30 por ciento de los sufragios. Con una abstencin del 50 por ciento, esto significara que el siguiente mandatario tendra que gobernar con el respaldo de slo un 15 por ciento de los ciudadanos. Sera un mal comienzo. ...
Raymundo Rivapalacio
En qu momento el presidente Enrique Pea Nieto tom la decisin final de apostar por Jos Antonio Meade para que fuera el candidato del PRI a la Presidencia, es algo que slo l podr responder. Lo traa en la mente, aseguran cercanos a Pea Nieto, tiempo antes de alejar la celebracin de la XXII Asamblea Nacional del PRI prevista para noviembre, del arranque de la precampaa presidencial el 14 de diciembre, y adelantarla a agosto, donde se eliminaron los candados para que un no militante, como Meade, pudiera ser abanderado del partido en el poder. Hermtico, Pea Nieto slo dio una sola seal a sus cercanos de que la consideracin sobre Meade era ms que una reflexin. Hace dos meses aproximadamente, dijo uno de ellos, Pea Nieto instruy al jefe del Estado Mayor Presidencial, el general Roberto Miranda, que redoblara la seguridad del entonces secretario de Hacienda. Con nadie ms lo hizo. Meade no perteneca al grupo compacto de Pea Nieto que vena del Estado de Mxico, o los gobernadores Miguel ngel Osorio Chong, de Hidalgo, y Jos Calzada, de Quertaro, que haban hecho el trabajo nacional de forjar alianzas que le permitieran ser candidato a la Presidencia. Pero como secretario de Hacienda en el gobierno de Felipe Caldern, junto con su subsecretario Jos Antonio Gonzlez Anaya, haban ayudado financieramente al Estado de Mxico cuando Pea Nieto era gobernador y su secretario de Finanzas y ms tarde presidente de la Comisin de Presupuesto de la Cmara de Diputados, era Luis Videgaray, muy cercano a Meade desde el ITAM. Al irse armando el gobierno de Pea Nieto, Meade no estaba predestinado para una posicin de alto relieve, aunque no menos importante en la nueva administracin. Videgaray lo propuso como Jefe de la Oficina de la Presidencia, pero una confusin cambi el rumbo. Semanas antes de llegar a Los Pinos, Pea Nieto le pregunt a su amigo, el entonces embajador en el Reino Unido, Eduardo Medina Mora, qu le gustara ser en su gobierno. Estar cerca de mis hijos, le dijo Medina Mora, que los tena estudiando en Oregon. El embajador no especific qu cargo le interesara, aunque pensaba en la Secretara e Relaciones Exteriores. Para que estuviera cerca de sus hijos, como deseaba, Pea Nieto lo nombr embajador en Washington, sin saber que era ms rpido llegar a Oregon desde la capital mexicana, que desde la estadounidense. Meade lleg as a la Cancillera. La naturaleza del trabajo le permiti establecer una relacin ms cercana con el Presidente, convirtindose, en los largos viajes internacionales, en su pareja insustituible en los juegos de domin. La inteligencia de Meade, la cultura general y una visin integral de todos los temas nacionales e internacionales, slo rivalizada por Videgaray dentro del gabinete, le fue abriendo las puertas a la confianza de Pea Nieto, quien lo visualiz como prospecto, por primera vez visto, segn sus cercanos, cuando lo nombr secretario de Desarrollo Social en agosto de 2015. La renuncia de Videgaray en Hacienda por el fiasco de la visita del candidato presidencial Donald Trump a Los Pinos, lo regres una vez ms, de manera natural pero emergente, a su viejo despacho en Palacio Nacional. Meade comenz a vislumbrar una posibilidad de luchar por la Presidencia durante 2016, pero lo alcanz el gasolinazo. En una reunin en Los Pinos en diciembre, Meade se enfrent a la parte poltica del gabinete, principalmente la secretaria de Desarrollo Agrario, Territorial y Urbano, Rosario Robles, y de Salud, Jos Narro, quienes alegaron que deba postergarse la medida por el impacto social y poltico que tendra. Pea Nieto respald al secretario de Hacienda. En enero, ese diagnstico se volvi realidad, pero Meade y su equipo, incluido el entonces director de Pemex, Gonzlez Anaya, fueron dejados solos a su suerte. Quienes deban haberlos apoyado en la Secretara de Gobernacin, se fueron de vacaciones y nadie, incluido el secretario Osorio Chong, les tom incluso las llamadas telefnicas. Aun as, en una segunda reunin de gabinete en enero, Meade volvi a defender el gasolinazo ante la parte poltica del equipo del Presidente, y Pea Nieto lo volvi a respaldar. Pese a ello, Meade pens en ese momento que sus pretensiones presidenciales se haban evaporado. El momento de desestabilizacin poltica pas y la beligerancia fue menguando con la nueva calendarizacin de liberacin de los precios de combustibles. Meade volvi a respirar y comenz a trabajar en un grupo muy cerrado, a veces en su casa, otras en la de su subsecretaria Vanesa Rubio, los escenarios que pudieran permitirle estar en la lucha por la candidatura. Una estacin importante fue el 5 de octubre. Al terminar la glosa del informe en la Cmara de Diputados, pidi hablar a manera de colofn. El pleno guard silencio mientras Meade improvisaba un alegato a favor de los polticos y cmo no podan retroceder frente a lo que se haba visto durante los sismos de septiembre, la cooperacin de la sociedad con las instituciones. Tambin hizo una inteligente defensa del Presidente y de las acciones de su gobierno. Al da siguiente, Pea Nieto lo llam por telfono y le agradeci lo que haba dicho de l. No pasaron muchos das cuando el Presidente llam a Meade a Los Pinos. Ah, revelaron personas que conocieron del encuentro, Pea Nieto le pregunt si estaba listo para el momento que esperaba se concretara, y Meade le respondi que s. Entonces vino otra pregunta: Tambin ests listo para no ser? Estaba preparado para esa eventualidad, contest. Este lunes comprob que no fue necesario. ...
Jorge G Castaeda
La discusin sobre la manera en que cada partido poltico escoge a sus candidatos a diversos cargos de eleccin popular es tan vieja como Robert Michels y la Socialdemocracia alemana. No hay, desde luego, mtodo mejor o ms democrtico que otro, ya que todos involucran algn tipo de representacin: de miembros o militantes en una convencin, una asamblea, un consejo o un Comit Central. En muchos casos, ciertamente arcaicos, la responsabilidad recae en un individuo: patriarca, jefe de Estado o de gobierno, candidato eterno incapacitado, dueo inhabilitado. El PRI no es peor que otros en este sentido. Me parece una tremenda prdida de tiempo eternizarse en el dedazo, el destape, la cargada, y todas las peculiaridades folclricas que los priistas adoran, que los medios devoran les permite trabajar menos y aparecer ms y que los crticos reciben con jbilo. Qu mejor que denunciar prcticas efectivamente antediluvianas, corruptas y autoritarias! Al final, creo, es muy asunto de los priistas y de Lpez Obrador o del Frente cmo designan a sus abanderados. Los partidos son asociaciones voluntarias, y a quienes disguste tal o cual procedimiento, se encuentran en todo su derecho de marcharse a su casa o a otro partido. Por eso prefiero centrar la reflexin sobre el nuevo candidato del PRI en lo esencial: qu ha sido, para entender qu ser. Es lo que los priistas, y Pea Nieto en particular, prefieren relegar a los mrgenes de la discusin. Y con razn: Meade ha sido un pieza central de la corrupcin, de las violaciones a los derechos humanos y de un desempeo econmico mediocre de los ltimos dos sexenios. Su candidatura es indisociable, para la gente decente, de Caldern y de Pea Nieto, y de la relacin entre ambos. Sobre la corrupcin, dos ejemplos. El escndalo de la llamada Estafa Maestra tuvo lugar, sobre todo, en 2012 y 2013. Como se sabe, a travs de este esquema 11 dependencias del gobierno federal desviaron 7 mil 670 millones de pesos a travs de convenios con ocho universidades pblicas que, a su vez, contrataron a 186 empresas para supuestamente cumplir con mltiples servicios, de las cuales 128 no existan (Animal Poltico de ayer). En 2012, el secretario de Hacienda, de donde vena todo ese dinero pblico federal, era Jos Antonio Meade. Como se sabe, en 2014-2015 y quizs todava casi mil millones de pesos fueron transferidos por el gobierno federal, va la Secretara de Relaciones Exteriores, a la organizacin Juntos Podemos, presidida por Josefina Vzquez Mota, para dizque proyectos de apoyo a los mexicanos en Estados Unidos, sin licitacin, sin rendicin de cuentas, sin transparencia sobre los gastos operativos. En 2014, el secretario de Relaciones Exteriores era Jos Antonio Meade. En materia de derechos humanos, el gobierno de Mxico, a travs de sus embajadas y consulados, hizo hasta lo imposible para que la sangrienta guerra de Caldern no fuera investigada por la Corte Penal Internacional de La Haya, siendo que existan motivos ms que vlidos para abrir un examen preliminar. Que el expediente presentado por activistas mexicanos fuera deficiente no significaba que dichas violaciones no hubieran existido. En 2013 y 2014, cuando Mxico se dedic en cuerpo y alma a blanquear al gobierno de Caldern en esta materia, el secretario de Relaciones Exteriores era Jos Antonio Meade. A partir de septiembre de 2014, cuando se precipit la andanada de crticas y denuncias al gobierno de Pea Nieto por las desapariciones de Ayotzinapa, por la tortura generalizada investigada por un relator del Alto Comisionado de Derechos Humanos de la ONU, y por otros casos emblemticos como Tlatlaya (junio de 2014), el responsable por parte de Mxico de combatir esas denuncias y dizque defender al gobierno fue el secretario de Relaciones Exteriores, a la sazn, Jos Antonio Meade. Debo decir que, en lo personal, slo recib trato cordial y deferente por parte de la Cancillera durante esos aos, y que muchos de los funcionarios con quienes colabor, formal o indirectamente sobre distintos temas de poltica exterior, me trataron con gran amabilidad, en buena medida por instrucciones de Meade. Pero me resisto a aceptar, sin chistar, las distorsiones o francas mentiras de muchos en los medios, en el PRI y en el seno del empresariado, sobre una pequea parte de la historia de estos sexenios, y sobre todo, a propsito del pacto de la omert entre Caldern y Pea Nieto, que trat de describir y denunciar hace casi dos aos. Meade lo encarna y lo simboliza. ...
Fray Bartolom
CUENTAN que los del Frente Ciudadano por Mxico quieren a un verdadero tiburn para participar en la seleccin de su candidato presidencial. Quin es? PUES ni ms ni menos que el empresario Arturo Elas Ayub, para algunos el mejor negociador del pas, adems de rockstar de las redes sociales, puma de corazn, yerno de ya saben quin y participante en el reality show "Shark Tank Mxico". PODRN los lderes de PAN, PRD y MC hacerle una oferta que lo convenza? Se ve difcil. LA PRXIMA semana se van a necesitar muchos otorrinos pues a los polticos de todos los partidos les van a zumbar feo los odos. La razn? El INE llevar a cabo un foro sobre la perversa relacin entre poltica y dinero. HACE ya algunos meses, el consejero presidente, Lorenzo Crdova, lanz la voz de alerta sobre el alto costo de la democracia mexicana. Slo en 2018, los partidos polticos recibirn la cifra rcord de 6 mil 788 millones de pesos. Obviamente cuando el INE les pidi discutir el asunto, los dirigentes quisieron fingir demencia hasta despus de las elecciones. FINALMENTE el seminario se llevar a cabo el 5 y 6 de diciembre y expertos nacionales e internacionales hablarn tanto del financiamiento a los partidos, como de desvo de recursos para campaas, clientelismo, compra del voto y, por supuesto, de los antdotos. Se va a poner bueno. ALL en Tabasco los priistas estn ms calientes que una tarde de verano en Villahermosa, pues sienten que con tanto pleito interno se les puede ir la oportunidad de recuperar la gubernatura. Y ASEGURAN que la manzana de la discordia es el ex gobernador Manuel Andrade, quien ahora desde el Congreso local anda pelendose con todo el priismo tabasqueo. Dicen que los pleitos ya llegaron a odos de Enrique Ochoa y que en el CEN no estn naaada contentos con ese relajo en el edn. ALL en Jalisco, los priistas andan desesperados por saber si el senador Arturo Zamora se lanzar o no como candidato a la gubernatura. Vaya, ayer, hasta el gobernador Aristteles Sandoval le avent flores para animarlo. EL MANDATARIO dijo que el lder nacional de la CNOP es el mejor posicionado de los aspirantes del PRI, lo que seguramente provoc caras de tristeza en el resto de los suspirantes, como Eduardo Almaguer, Miguel Castro y Hctor Pizano. DICEN que en cuanto se formalice la candidatura de Jos Antonio Meade, en cascada caern las definiciones en los estados. Cosas del sistema tlatoani. ...
Decir que el pas no aguanta otros seis aos ms de PRI es un reduccionismo simplista y panfletero porque hay muchos PRI y con cada presidente es distinto. Nada tienen que ver el PRI de Lpez Portillo con el de Salinas, o el de Zedillo o Pea Nieto. Los gobiernos los hacen personas concretas, con visiones, perfiles y estilos diferentes. Ahora lo que procede no es preguntarse si queremos otros seis aos de PRI, sino qu tanto nos gustara seguir un sexenio ms con Luis Videgaray como figura clave tras las bambalinas del poder presidencial. Es un poltico inteligente, culto y con una enorme astucia para entender cmo se manejan los hilos del poder, ya sea en Los Pinos o en la Casa Blanca. Ha sido un extraordinario canciller, ideal para el momento y para el interlocutor principal, que es el gobierno de Donald Trump. Pero tiene un problema: el modito seor, el modito. Ese modito fue el que hizo impopular al presidente Pea Nieto, al presentarlo en el primer trienio de su gobierno como un mandams arrogante y alejado de la gente comn y corriente que lo llev al poder. Se olvid de su base de apoyo y gobern con las cpulas. Pea Nieto fue vctima de la influencia de Luis Videgaray en la mala o nula comunicacin con los gobernados en los tres aos iniciales de su administracin, pues adopt su estilo displicente ante temas graves pero muy humanos o sensibles a la poblacin. Se vio, en esos tres aos, a un Presidente alejado de la gente y desde su gobierno se maltrat a empresarios, acadmicos y comunicadores que conocan a un Pea Nieto clido y con una gran virtud: su capacidad para escuchar y para comunicar. Cuando sali Videgaray de la proximidad diaria con el Presidente, cambi la situacin y dej de haber un gabinete A y B, como decan algunos secretarios. Visit medios, se reuni en privado con empresarios y dirigentes sociales, los periodistas volvieron a pisar la oficina principal de Los Pinos. Y se entreg en persona a sus antiguos votantes. Ms vale tarde que nunca, pero si en Los Pinos no hubiese influido tanto el modito de Luis Videgaray en el primer trienio, otro sera hoy el panorama para el Presidente y para el PRI. Ahora viene Jos Antonio Meade como candidato presidencial de ese partido, y resulta que su principal impulsor y amigo en el gabinete es Videgaray. Con ese modito que carga, no tuvo empacho en adelantarse a Pea Nieto y al PRI en un predestape prescindible que slo sirvi para recordarnos su poder y decirnos, antes de tiempo, quin era su candidato y cul era su influencia. Videgaray seguramente volver a estar en el gabinete con Jos Antonio Meade si ste gana la Presidencia en julio, y en una posicin fuerte. En la Cancillera le hace un bien a Mxico, pues para un gobernante como Donald Trump sus modos le sirven al pas. A arrogante, arrogante y medio. Y adems, inteligente. Pero est el riesgo de que la cercana de Videgaray con Meade cambie la sonrisa sencilla del candidato en un gesto hosco y altanero del presidente. Que la calidez discreta de Jos Antonio Meade se transforme en lejana y superioridad virreinal. El riesgo es que Meade desdee el estado de nimo de la poblacin, no le importe la aceptacin popular y trabaje nicamente para esa abstraccin que se refleja en las estadsticas de los informes presidenciales. Vamos a ver. ...
Pascal Beltrn del Ro
Entre 2005 y 2011, varios dirigentes del PAN decan en voz baja que lo nico malo de Enrique Pea Nieto era el partido del que era miembro. Vean en el entonces gobernador mexiquense un cuadro que tena todas las cualidades de un buen panista salvo el carnet de militante. Esa impresin se acrecent cuando, en 2009, el PRI de Pea Nieto arrebat al PAN varios municipios del llamado corredor azul del Estado de Mxico. Por eso no fue raro que muchos electores panistas apoyaran a Pea Nieto y le dieran su voto til en la eleccin presidencial de 2012, mandando a su propia aspirante a Los Pinos, Josefina Vzquez Mota, al tercer lugar. Un sexenio despus se est dando un fenmeno parecido. Muchos panistas comienzan a volver la vista al PRI con placer culposo y reconocen en Jos Antonio Meade a un poltico que quisieran tener en sus filas. Algunos incluso no encuentran problema con reconocer pblicamente su simpata para con el virtual candidato presidencial del PRI. Por ejemplo, el senador Javier Lozano, quien ayer, en entrevista con Imagen Radio, me dijo que a l le gustaba la candidatura de Meade. Y que no le costaba trabajo imaginarlo en una final electoral con Andrs Manuel Lpez Obrador, con el PAN (o el Frente) desplazado al tercer lugar de la contienda. Si de tener opciones se trata, los votantes y simpatizantes del PAN no se pueden quejar. Quiz vayan a ser el grupo de electores con mayor nmero de posibilidades para cruzar la boleta el ao entrante. Claro, falta saber si el jefe nacional panista Ricardo Anaya y la exprimera dama Margarita aparecern en ella, pero hay posibilidades de que s. No puede asegurarse que se vaya a conformar el Frente Ciudadano por Mxico cuya viabilidad hoy depende de que Anaya no se imponga a s mismo como el aspirante presidencial de la coalicin, pero el joven poltico queretano parece tener garantizada al menos la candidatura del PAN si el Frente se rompe a la mera hora. Y suponiendo que Margarita Zavala alcance las firmas de apoyo que requiere para ser candidata independiente, imagine usted el siguiente escenario: Meade, Anaya y Zavala en la boleta de la eleccin presidencial. Por quin votaran el militante y el simpatizante promedio del PAN? Es difcil decirlo, pero resulta probable que ese grupo de votantes se partira en tres. No olvidemos que Meade trabaj en dos gobiernos con presidente panista y que hizo muchos amigos en el partido blanquiazul, entre ellos los hoy senadores rebeldes Ernesto Cordero, Javier Lozano y Salvador Vega, con quienes se sent en el gabinete del presidente Felipe Caldern. Por cierto, la tarde de ayer, el expresidente Vicente Fox tuite su apoyo a Meade diciendo que l representa la estabilidad en tiempos de incertidumbre. Otra irona es que mientras Anaya trata de vender al pas la idea de un frente ciudadano, el PRI impulsa ya la candidatura de Meade, un hombre sin militancia partidista. Por si fuera poco, el panismo institucional ha tenido que moverse a la izquierda en un afn de concretar su alianza con el PRD, lo que ha dejado al PRI con la posibilidad de capturar el espectro ideolgico de centro-derecha, donde los panistas suelen sentirse cmodos. Por cul candidato se sentirn ms inclinados a votar los panistas? Por Anaya, quien ha comenzado a hablar como Lpez Obrador? Por Margarita, quien se llev los valores ms tradicionales de Accin Nacional? O por Meade, quien se fue al PRI, pero no ha dejado de ser una suerte de poster boy del panismo? Mientras se define qu nombres estarn en la boleta, lo cierto es que la candidatura de Meade mete ruido entre los blanquiazules. La nica ventaja competitiva que puede tener, de arranque, el panismo institucional sobre el PRI y Morena es disear un sistema de postulacin del candidato del Frente que parezca ms democrtico que el de aqullos. El problema es que una competencia real por la candidatura comn puede reventar al Frente, igual que lo hara una burda imposicin de Anaya, como ya ha advertido Miguel ngel Mancera. Y si la coalicin fracasa, eso dejara a Anaya a merced de sus crticos internos y frente a una gran paradoja: representar, junto con Lpez Obrador, a la partidocracia en la boleta, mientras que el PRI y el PRD llevaran como candidatos a Meade y Mancera, dos ciudadanos sin partido. ...
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